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LE NORD-OUEST

(les rizières en gradins, un labeur de plusieurs générations)

Mai chau – Dien Bien – Lai Chau -– Sapa – Bac Ha – Lac Thac Ba (Yen Binh) - Yen bai – Mu Cang Chai - Ha Giang – Bao Lac



Quiconque voyage dans les provinces montagneuses du Nord-Ouest est fasciné par le spectacle grandiose des rizières en gradins, vertes quand le riz est jeune et dorées quand il est mûr. Un paysage habituel à Lào Cai, Yên Bai, Hà Giang comme Lai Châu ou Diên Biên, qui fait penser à de gigantesques marches pour géants. Les auteurs de ces merveilles ne sont autres que des paysans d'ethnies minoritaires, qui se sont passés le relais de génération en génération. Deux défricheurs pionniers, Ho Vang Phu (à Yên Bai) et Ma A Chang (à Lào Cai) se sont remémorés leur long parcours jonché de défis et d'exploits :
À 90 ans, Ho Vang Phu respire encore la santé. Ce vieux d'ethnie H'Mông habite une maison perchée en haut d'une montagne, du village de Trông Tông, commune de Chê Cu Nha, district de Mù Cang Chai, province de Yên Bai. Sa famille est prioritaire d'une "quantité innombrable" de parcelles de rizières en gradins, qui donnent chaque année jusqu'à 15 tonnes de riz et plus :

"Autrefois, les H'Mông ne pratiquaient pas la culture du riz aquatique, mais seulement celle sur brûlis. Il nous fallait changer de lieu souvent parce que le brûlis ne permet de pratiquer que trois ou quatre récoltes successives, et cette vie nomade était dure. Un jour, j'ai eu l'idée de créer des rizières aquatiques capables d'être utilisées toute une vie", se souvient-il. Il s'est mis tout de suite à l'ouvrage, en dépit des sarcasmes de ses proches. Equipé d'une pioche et d'une machette, il a parcouru jour après jour les montagnes, cherchant des endroits peu abrupts traversés par des ruisseaux.

Dans l'ensemble, les montagnes de Mù Cang Chai sont assez escarpées et rocailleuses. Les lopins de terre près d'une source d'eau sont souvent étroits. Que cela ne tienne. Le paysan audacieux n'a pas épargné ses efforts, nivelant le terrain, remblayant les diguettes, créant parfois des rizières minuscules "permettant à peine le passage d'un buffle", selon ses termes. La première étape est le débroussaillage et le "désenrochement". Les gros rochers, il faut les brûler jusqu'à ce qu'ils éclatent. La construction des diguettes et des rigoles d'irrigation n'est pas moins ardue. "J'ai perdu des mois pour aménager une parcelle. Dans certains cas difficiles, il m'a fallu parfois un an, voire deux", révèle le vieux défricheur. Mais l'important, c'est de trouver quel est l'endroit approprié à la culture du riz aquatique. Avec ses yeux d'expert, il peut calculer exactement la capacité d'irrigation d'un lieu.

Grâce aux rizières en gradins, les habitants d'ethnies minoritaires de Mù Cang Chai ont pu mettre fin à leur vie nomade. "Si l'on pratique la riziculture aquatique, on ne doit plus vivre de vie nomade", a-t-il dit à ses enfants le jour où il a décidé de créer une rizière en gradins au bord du ruisseau près de sa maison. Ses premières parcelles étaient très étroites, sur une pente abrupte. "Peu importe, pourvu qu'elles donnent un rendement élevé et permettent une culture à longue terme", explique le défricheur pionnier de la région.

À présent, les rizières en gradins couvrent d'innombrables collines à Sa Pa. Un superbe paysage qui fait la fierté des autochtones, comme de tous les Vietnamiens




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